https://www.regenfarmco.com/portfolio-1/project-one-f5w4d-8×688

Contactpersoon:

Dr. Vincent Walsh

Hoofd boerderijinnovatie en directeur van RegenFarmCo

Lees een nieuwsbericht met een overzicht van het living lab hier

Living Lab 7: Verenigd Koninkrijk

Biohub op Ings Farm (circulaire regeneratieve demonstratieboerderij)

Beheerd door RegenFarmCo

Algemeen informatie
De Biohub op Ings Farm is een van de vijf boerderijen die actief deelnemen aan het North of England living lab. Het systeem, dat zich in het beginstadium van zijn ontwikkeling bevindt en nog maar een jaar oud is, bestaat uit een ontwerp van meerlaagse rijen bomen en vaste planten die worden geïntegreerd in een traditionele uploadweideboerderij met bestaande heggen en stukken bos. De boerderij is van oudsher afhankelijk van schapen en kuilvoer als belangrijkste bronnen van inkomsten.

Het doel is om de uitdagingen en mogelijkheden te laten zien bij het toepassen van agroforestryontwerpen op een silvopasturesysteem, met de nadruk op het bouwen van een multifunctioneel circulair systeem. Het is de bedoeling om Britse bossen na te bootsen die typisch 7 lagen hebben, in een systeem van 7 lijnen en met integratie van andere elementen zoals mycorrhizaschimmels, houtsnippers geënt met sporen van oesterzwammen (bedoeld om een bosbodem na te bootsen) en lobwormen.

De lobwormen zijn essentieel voor de beluchting van de bodem. De grond is over het algemeen erg kleiig en heeft een geschiedenis van waterverzadiging. De wormen graven diep in de bodem en maken permanente holen waardoor de porositeit van de bodem toeneemt, voedingsstoffen en meststoffen gemakkelijker bij de wortels van planten komen en minerale bodemdeeltjes worden afgebroken tot in water oplosbare voedingsstoffen. Meerjarige systemen hebben een associatie met mycorrhizaschimmels en zijn in staat om koolstof terug te geven aan de bodem... Het is de bedoeling om een multifunctioneel systeem te creëren, waarbij de biologische functionaliteit wordt gestapeld en tegelijkertijd de economie van het systeem wordt gestapeld.

Dr. Vincent Walsh ontwerpt en leidt de implementatie en het beheer van de Biohub demosite op Ings Farm, in nauwe samenwerking met de inwonende boer Derek Greenwood. Derek realiseerde zich de afgelopen 10 jaar dat zijn manier van boeren niet goed was voor het land en hij vond dat hij iets moest doen. Als onderdeel daarvan verminderde hij het aantal stuks vee en werkte hij samen met Yorkshire Water (die eigenaar is van het land) om deel te nemen aan het project dat Vincent opstelde om de boerderij om te vormen tot iets dat mogelijk duurzamer is. De demosite is ook een samenwerking tussen RegenFarmCo (opgericht door Vincent), Yorkshire Water, QuornProfessionals en Levy (onderdeel van de Compass groep). Er is een toeleveringsketen opgezet zodat de producten uiteindelijk snel verkocht kunnen worden. Een belangrijk onderdeel van het plaatje is het verbeteren van de hydrologie op de boerderij en dat te integreren in het agroforestrysysteem.

Algemene landbouwaanpak
Regeneratief cirkelvormig ontwerp

Doelstellingen

  • Zorg voor een multifunctioneel systeem.
  • Pas een ecosysteembenadering toe die wordt gezien als cruciaal voor ecologische diensten, het stapelen van economieën en het cohort van samengebrachte partners - het moet voor hen allemaal werken.
  • Focus op de ecologische diensten die uit het systeem gehaald kunnen worden, maar toon ook de potentiële voordelen van het hele ontwerp in het hoogland. Het systeem is gebaseerd op biosferische principes - gericht op de hydrologie, de integratie van schimmels, het stapelen van fotosynthesecapaciteit en het stapelen van lagen in het systeem.

  • Nieuwe toeleveringsketens creëren met een focus op meerjarige gewassen. Er wordt een systeem opgezet waarbij voedsel dat op de boerderij is geproduceerd door RegenFarmCo wordt verkocht aan het zusterbedrijf Herblabism (plantaardig bedrijf), als onderdeel van een boerderijinnovatieprogramma met Levy (onderdeel van de Compass Group).

  • Een 'gezonder' circulair systeem hebben, zowel ecologisch als economisch.

  • Creëer een beter platform en gezondere biome voor de schapen (door meer bomen en gewassen te introduceren en de hydrologie te verbeteren), en creëer daardoor gezondere schapen. Diverse zwermen (een mengsel van 57 voedergewassen waaronder wikken, peulvruchten, brassica's, wilde bloemen en kruiden, en gewassen zoals rode en alsiklaver, rolklaver, bladrammenas, voederraap en weidevossenstaart) worden in het systeem geïntegreerd - men hoopt dat de schapen meer zullen aankomen en dat er meer geld voor het product wordt verdiend.

Uitdagingen

  • Inzicht in de gebieden die het meest verbeterd moeten worden op de boerderij en binnen het bedrijfssysteem. Vincent en Derek hebben dagelijks gesprekken over ontwerp en management - het is een continu gesprek over hoe het systeem zich kan ontwikkelen.

  • Het ontwikkelen van een ontwerp dat past bij de begrazingsvereisten op de boerderij, zodat schapen op een vergelijkbare manier kunnen rouleren als bij een maïsbegrazingssysteem.

  • Het is van cruciaal belang om te begrijpen waar de dammen zich op de boerderij bevinden.

  • Windonderbrekingen moeten een groot deel uitmaken van het ontwerp in dit soort landschap, dus het is belangrijk om de beste soorten te vinden om de schapen te beschermen. Dit houdt in dat je moet leren welke soorten het beste werken in het landschap en dat je moet streven naar zoveel mogelijk diversiteit in het systeem.
  • Vincent is van mening dat het opbouwen van een team net zo belangrijk is als het opbouwen van biomassa en een circulaire economie, ze zijn allemaal met elkaar verbonden en van vitaal belang voor de locatie... De ecosysteembenadering is cruciaal voor ecologische diensten, het stapelen van economieën en voor het cohort van samengebrachte partners (RegenFarmCo, Yorkshire Water, Quorn Professionals en Levy) - het moet voor hen allemaal werken en is een evenwichtsoefening die niet altijd gemakkelijk is, er komt veel onderhandeling bij kijken.
  • Er moet ook rekening worden gehouden met vier mensen die op de boerderij wonen, wat betekent dat er voortdurend gesprekken met hen moeten worden gevoerd die niet altijd gemakkelijk te voeren zijn. Ze wonen er al meer dan 30 jaar en hebben weinig zien veranderen en houden van het landschap. Veel van de gesprekken waren gericht op het verbeteren van de biodiversiteit en het proberen te begrijpen wat de bewoners wel en niet leuk vinden. Ze moeten zich eigenaar voelen van het project en weten dat het ontwerp goed is uitgevoerd en door een aantal organisaties is goedgekeurd... d.w.z. Woodland Trust, Natural England en de Forestry Commission.

Onderzoeksdoelen

Het is de bedoeling om de uitdagingen en mogelijkheden te demonstreren van de toepassing van agroforestry en bostuinontwerpen op een silvopasture systeem, door boslagen na te bootsen met een mix van inheemse en uitheemse bomen, struiken en vaste planten. De schapen zijn een belangrijk onderdeel van de ecosysteemontwerpbenadering.

Het systeem legt de nadruk op diversiteit, het verbouwen van voedsel, het toevoegen van meer voedingsstoffen aan de bodem, het verhogen van de biodiversiteit van het gebied en het creëren van biologische producten zonder pesticiden en herbiciden.

Het eerste jaar van het project draaide om observatie, goed kijken naar het landschap, begrijpen wat de behoeften van het vee waren en waar het water vandaan kwam, waar er erosie was, kijken naar patronen in het landschap... Het tweede jaar draaide om gegevens - er werden bodemmonsters genomen met penetrerende radar, er werd een zeer uitgebreid vogelonderzoek gedaan, er werden landschapsbeoordelingen uitgevoerd etc.... om echt inzicht te krijgen in het systeem van boven en van onderen; van de schapen tot de bomen, tot de bodem, tot het gras... Het derde jaar was gericht op de implementatie (te beginnen met het plaatsen van de eerste bomen, in november 2022).

Derek Greenwood wil dat de boerderij altijd een weidesysteem blijft en dat de schapen blijven. Hij wil een beter platform voor de schapen en hij wil weten of de boerderij op dezelfde voet door kan gaan, maar hij begrijpt dat er enkele verschillen moeten zijn met wat hij nu doet. Hij is nauw betrokken bij het weideontwerp van het systeem, dat erop is gericht om het gemakkelijk te maken om er nog steeds kuilvoer en een graszode uit te halen, naast het produceren van nieuwe producten voor nieuwe toeleveringsketens, en de schapen zoveel mogelijk door het systeem te laten zwerven.
Vincent heeft gekeken naar de toeleveringsketen van voedselbedrijven en hoe de boerderij hen mogelijk kan gaan voorzien van verschillende soorten gewassen, met een focus op vaste planten in plaats van eenjarige. In plaats van zich te richten op de verkoop van hele vruchten zoals appels en peren, zal de nadruk komen te liggen op gefermenteerde producten.

Ontwerp van het agroforestrysysteem

De Biohub is verspreid over 12 hectare (ha) en bestaat uit 8 blokken die bedoeld zijn als agroforestry en die geïntegreerd worden in het weiland van de boerderij; inclusief 1000 productiebomen per ha, 50 perken per ha, 300 systeemplanten en ongeveer 100 vaste planten. Dit omvat soorten zoals peren, pruimen en appels met veel verschillende variëteiten van elk geselecteerd voor hun verschillende eigenschappen (appelvoorbeelden zijn Annie Elizabeth, Bramley, Egremont Russet en Lord Derby), mispel, pruimen, kweeperen, hazelaars, moerbei, jeneverbes, honingbes, vlierbes, zwarte aalbessen, smeerwortel, brem en abeel... Bomensoorten zijn doelbewust geselecteerd voor bepaalde eigenschappen. Wilde appel, tamme kastanje, walnoot en hazelaar leveren bijvoorbeeld topvruchten en soorten als kornoelje, lijsterbes, winterlinde, wilde appel en meidoorn bieden bescherming tegen de wind en beschutting voor egels.

De bomenrijen zijn 100 - 115 m lang, 1,5 - 2,5 m breed en er is een boomafstand van 2 m tussen de rijen en 15 m tussen de rijen zodat machines tussen de rijen kunnen manoeuvreren en er veel ruimte is tussen de bomenrijen voor het opvangen van zonne-energie.

In het eerste blok zullen er in de eerste twee jaar peulvruchten, koolsoorten, granen, grassen, wilde bloemen en kruiden zijn - er zullen 57 gewassen in dat systeem zijn. Elk blok wordt de eerste jaren op dezelfde manier behandeld. De lanen worden gebruikt voor het verbouwen van meerjarig voedsel. In één blok kan bijvoorbeeld Nine Star Perennial Broccoli staan (een inheemse broccoli) en er zullen gewassen zoals Good King Henry en spinazie groeien.
Op het lagere deel van het terrein worden 14.000 bomen van 14 variëteiten in hakhout verwerkt.

Systeembeheer begint voor Vincent met fotosynthese. Hij zegt: "Elke boerderij, elk ecosysteem, elk landschap staat energetisch open voor de zon. Het eerste waar ik aan denk is het fotosynthesecapaciteit... Je zou kunnen zeggen dat meteorieten eerst kwamen en meteorieten gaven water aan het systeem, dus je moet altijd eerst aan je water denken, dan aan hoe je je fotosynthesecapaciteit stapelt, dan aan schimmels en dan aan de bodem - zo benader ik het ontwerpen van een systeem... De hydrologie is het patroon dat alle ecosystemen verbindt - wat verband houdt met waarom ik deze specifieke locatie heb gekozen en waarom we bovenaan de locatie zijn begonnen - we hadden 80 meter hoogte. We gaan veel kleine geïntegreerde vijvers hebben die uitmonden in moerassen, die uitmonden in grote reservoirs, die vervolgens worden verwerkt in het agrobosbouwsysteem. Er is daar een gemengde weide en wat agrobosbouw, maar de boerderij kan worden opgedeeld in drie gebieden: boven, midden en onder. De top is bedoeld om water vast te houden, het midden, waar het vlakker is, is ideaal voor agrobosbouw en in het onderste gebied is de ghylbeek. We weten dat Yorkshire Water op dit moment ongeveer £1.000.000 per jaar uitgeeft aan het schoonmaken van water voordat het naar het reservoir gaat, vanwege afspoeling. Wij willen dat op de boerderij voorkomen door een buffer aan te leggen."

Monitoring
De pH van de bodem is getest in 26 blokken land. De laagste pH was 5,1, de hoogste 6,2. Sindsdien is er 60 ton calcium op het hele terrein aangebracht om de pH in alle agrobosbouwgebieden te verhogen. De pH zou nu ongeveer 6,5 moeten zijn. Het stapelen van de fotosynthesecapaciteit zal de gezondheid van de bodem verbeteren. Het zou goed zijn om beide te controleren.

  • Het team wil graag meer controleren hoeveel koolstof er in de bodem wordt gestopt in termen van het hele boerderijontwerp, de biodiversiteitswinst en hoe effectief de locatie water vasthoudt. Er zijn enkele nulmetingen uitgevoerd ... 6 maanden van het jaar kunnen erg nat zijn en de andere maanden kunnen erg droog zijn ... beide kunnen stress veroorzaken bij bomen, dus het doel is om een locatie te hebben die een goed evenwicht heeft en op geen enkel moment te droog of te waterig wordt.
  • Het team wil ook graag de hoeveelheid gewas (van de fruitbomen en struiken) controleren die uit de site kan worden gehaald naarmate het systeem zich verder ontwikkelt, en kijken naar de economische voordelen, in termen van productie en ook biodiversiteit en koolstofopslag.

Noord-Yorkshire, Verenigd Koninkrijk

In totaal 12 ha agrobosbouw op het hele bedrijf, 1,9 ha demosite (binnen een bedrijf van 38 ha)

Bosbouw, Boomgaarden, Hagen, beschuttinggordels en oeverbufferstroken, Silvopastoraal (gepland)

Upland silvopasture, tuinbouw en veeteelt

Demo plot established in 2022

Afstand tussen de rijen: Ongeveer 15 meter (zodat er genoeg ruimte is voor machines en er voldoende ruimte is tussen de bomenrijen voor het opvangen van de zon)./2 meter

Breedte van boomstroken: 1,5 - 2,5 meter

Bomen, vaste planten, gras

Schapen (momenteel ongeveer 130 op de grotere boerderij, begrazing gepland binnen de demosite)

Traag doorlatende natte zeer zure hooglandgrond met een veenachtig oppervlak. Zeer kleiig. Ings is een oud hybride woord Viking voor wetland, turf was er vroeger (het is zo goed als verdwenen) maar het is grond op turfbasis.

nl_NL_formalDutch