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Persona de contacto:

Dr. Vincent Walsh

Jefe de Innovación Agrícola y Director General de RegenFarmCo

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LIVING LAB 7: Reino Unido

Biohub en Ings Farm (granja circular regenerativa de demostración)

Gestionado por RegenFarmCo'

General información
El Biohub de Ings Farm es una de las cinco granjas que participan activamente en el laboratorio viviente del norte de Inglaterra. Situado en Yorkshire del Norte (Inglaterra), el sistema, en sus primeras fases de desarrollo, con sólo un año de vida, consiste en un diseño de hileras de árboles y plantas perennes que se integran en una explotación tradicional de pastos con setos y zonas de bosque. La explotación ha dependido históricamente del ganado ovino y del ensilado como principales fuentes de ingresos.

El objetivo es demostrar los retos y oportunidades de aplicar diseños agroforestales a un sistema de silvopastoreo, haciendo hincapié en la construcción de un sistema circular multifuncional. La intención es imitar los bosques del Reino Unido, que suelen tener 7 capas, en un sistema de 7 líneas e integrando otros elementos como hongos micorrícicos, virutas de madera inoculadas con esporas de hongos ostra (con la intención de imitar el suelo de un bosque) y lombrices.

Los gusanos lob son fundamentales para la aireación del suelo. El suelo suele ser muy arcilloso y anegado. Las lombrices excavan profundamente en el suelo, haciendo madrigueras permanentes que aumentan la porosidad del suelo, facilitando el acceso de nutrientes y fertilizantes a las raíces de las plantas y ayudando a descomponer las partículas minerales del suelo en nutrientes solubles en agua. Los sistemas perennes se asocian con hongos micorrícicos y son capaces de devolver carbono al suelo... La intención es crear un sistema multifuncional, apilando la funcionalidad biológica al tiempo que se apila la economía del sistema.

El Dr. Vincent Walsh diseña y dirige la implantación y gestión del Biohub en la granja Ings, en estrecha colaboración con el agricultor Derek Greenwood. En los últimos diez años, Derek se ha dado cuenta de que su forma de cultivar la tierra no funcionaba y ha pensado que debía hacer algo: reducir el número de cabezas de ganado y colaborar con Yorkshire Water (propietaria de la finca) para participar en el proyecto que Vincent ha diseñado para ayudar a transformar la granja en algo potencialmente más sostenible. El centro de demostración es también una colaboración entre RegenFarmCo (fundada por Vincent), Yorkshire Water, QuornProfessionals y Levy (parte del grupo Compass). Se ha establecido una cadena de suministro para poder vender rápidamente los productos. Un aspecto clave es la mejora de la hidrología de la explotación y su integración en el sistema agroforestal.

Enfoque agrícola general
Diseño circular regenerativo

Objetivos

  • Disponga de un sistema multifuncional.
  • Aplicar un enfoque ecosistémico que se considere crítico para los servicios ecológicos, la economía del apilamiento y para la cohorte de socios reunidos: tiene que funcionar para todos ellos.
  • Se centra en los servicios ecológicos que pueden obtenerse del sistema, pero también demuestra los beneficios potenciales de todo el diseño en las tierras altas. El sistema se basa en principios biosféricos, centrándose en la hidrología, la integración de hongos, el apilamiento de la capacidad fotosintética y el apilamiento de capas en el sistema.

  • Crear nuevas cadenas de suministro centradas en los cultivos perennes. Se está poniendo en marcha un sistema por el que los alimentos producidos en la granja son vendidos por RegenFarmCo a la empresa hermana Herblabism (empresa basada en plantas), como parte de un programa de innovación agrícola con Levy (parte del Grupo Compass).

  • Disponer de un sistema circular "más sano", desde el punto de vista medioambiental y económico.

  • Crear una plataforma mejor y un bioma más sano para las ovejas (mediante la introducción de más árboles y cultivos y la mejora de la hidrología), y crear así ovejas más sanas. Se están integrando en el sistema diversos tipos de praderas (una mezcla de 57 cultivos de cobertura, como vezas, leguminosas, brasicáceas, flores silvestres y hierbas, y cultivos como trébol rojo y trébol de Alsacia, trébol de pata de pájaro, rábano forrajero, colza forrajera y cola de zorra de los prados), con lo que se espera que las ovejas ganen más peso y se obtenga más dinero por el producto.

Desafíos

  • Comprender las áreas que más necesitan mejorar en la explotación y dentro del sistema agrícola. Vincent y Derek conversan a diario sobre diseño y gestión: es una conversación continua sobre cómo hacer evolucionar el sistema.

  • Desarrollar un diseño que se adapte a las necesidades de pastoreo de la explotación, de modo que las ovejas puedan rotar de forma similar a un sistema de pastoreo en majada.

  • Comprender dónde están las presas en la explotación ha sido fundamental.

  • Los cortavientos deben ser una parte importante del diseño en este tipo de paisaje, por lo que es importante encontrar las mejores especies para proporcionar protección a las ovejas, e implica aprender cuáles funcionan mejor dentro del paisaje, junto con el objetivo de poner tanta diversidad en el sistema como sea posible.
  • Vincent cree que formar un equipo es tan importante como construir biomasa y una economía circular, todos están interconectados y son vitales para el sitio... El enfoque ecosistémico es fundamental para los servicios ecológicos, la economía de apilamiento y para la cohorte de socios reunidos (RegenFarmCo, Yorkshire Water, Quorn Professionals y Levy) - debe funcionar para todos ellos y es un acto de equilibrio que no siempre es fácil, implica mucha negociación.
  • También hay que tener en cuenta a cuatro personas que viven en la granja, lo que implica continuas conversaciones con ellos que no siempre son fáciles de gestionar. Llevan más de 30 años viviendo allí, han visto pocos cambios y adoran el paisaje. Gran parte de la conversación se ha centrado en mejorar la biodiversidad y tratar de entender qué les gusta y qué no les gusta a los residentes. Necesitan sentirse dueños del proyecto y saber que el diseño se ha llevado a cabo correctamente y ha sido aprobado por una serie de organizaciones, como Woodland Trust, Natural England y Forestry Commission.

Objetivos de la investigación

La intención es demostrar los retos y las oportunidades de aplicar diseños agroforestales y de jardinería forestal a un sistema de silvopastoreo, imitando capas de bosque con una mezcla de árboles autóctonos y no autóctonos, arbustos y plantas perennes. Las ovejas son una parte clave del enfoque de diseño ecosistémico.

El sistema hace hincapié en la diversidad, el cultivo de alimentos, la aportación de más nutrientes al suelo, el aumento de la biodiversidad de la zona y la creación de productos ecológicos sin necesidad de pesticidas ni herbicidas.

El primer año del proyecto se dedicó a la observación, a observar de cerca el paisaje, a entender las necesidades del ganado y de dónde procedía el agua, dónde había erosión, a observar los patrones del paisaje... El segundo año se dedicó a los datos: se realizaron muestreos del suelo con radar de penetración, un estudio muy completo de las aves, evaluaciones del paisaje, etc. .... para comprender realmente el sistema desde arriba y desde abajo; desde las ovejas hasta los árboles, el suelo, la hierba... Luego, el tercer año se centró en la ejecución (empezando por la plantación de los primeros árboles, en noviembre de 2022).

Derek Greenwood quiere que la explotación siga siendo un sistema de pastoreo y que continúen las ovejas. Quiere una plataforma mejor para las ovejas y saber que la explotación va a continuar en una línea similar, pero entiende que tiene que haber algunas diferencias con lo que está haciendo ahora. Está muy implicado en el diseño de los pastos del sistema, que se centra en facilitar la obtención de ensilado y una pradera, además de producir nuevos productos para las nuevas cadenas de suministro, y en que las ovejas puedan deambular por el sistema tanto como sea posible.
Vincent ha estado estudiando la cadena de suministro de las empresas alimentarias y cómo la explotación podría empezar a suministrarles distintas variedades de cultivos, centrándose más en las plantas perennes que en las anuales. En lugar de centrarse en la venta de frutas enteras, como manzanas y peras, se hará hincapié en los productos fermentados.

Diseño del sistema agroforestal

El Biohub se extiende a lo largo de 12 hectáreas (ha) y comprende 8 bloques destinados a la agroforestería que se están integrando dentro de los pastos de la finca; incluyendo 1000 árboles de producción por ha, 50 en hileras por ha, 300 plantas de sistema y unas 100 plantas perennes. Esto incluye especies como peras, ciruelas y manzanas con muchas variedades diferentes de cada una seleccionadas por sus diversas propiedades (ejemplos de manzanas incluyen Annie Elizabeth, Bramley, Egremont Russet y Lord Derby), nísperos, ciruelas damascenas, calibres, membrillos, avellanos, moreras, bayas de enebro, bayas de miel, bayas de saúco, grosellas negras, consuelda, retama y acedera... Las especies de árboles han sido seleccionadas a propósito para proporcionar ciertas propiedades. El manzano, el castaño, el nogal y el avellano, por ejemplo, proporcionan frutos superiores, y especies como el cornejo, el serbal, el tilo de hoja pequeña, el manzano y el espino proporcionan protección contra el viento y refugio a los erizos.

Las hileras de árboles tienen una longitud de 100 a 115 m, una anchura de 1,5 a 2,5 m, una distancia entre hileras de árboles de 2 m y 15 m entre hileras para permitir que la maquinaria pueda maniobrar entre las hileras y proporcionar un buen espacio entre hileras de árboles para la captación solar.

En el primer bloque de los dos primeros años habrá leguminosas, brásicas, cereales, gramíneas, flores silvestres y hierbas; habrá 57 cultivos en ese sistema. Todos los bloques recibirán un tratamiento similar durante los dos primeros años. Los callejones se utilizarán para cultivar alimentos perennes. En un bloque podría haber, por ejemplo, brócoli perenne Nine Star (un brócoli autóctono), y habrá cultivos como Good King Henry y espinacas.
En la parte baja de la parcela, 14.000 árboles de 14 variedades van a ser talados.

Para Vincent, la gestión del sistema empieza con la fotosíntesis. Dice: "Cada granja, cada ecosistema, cada paisaje está energéticamente abierto al sol. Lo primero en lo que pienso es en la capacidad de fotosíntesis... Se podría argumentar que los meteoritos llegaron primero y que los meteoritos dieron agua al sistema, así que siempre hay que pensar primero en el agua, después en cómo apilar la capacidad de fotosíntesis, después en los hongos y después en el suelo... Así es como yo enfoco el diseño de un sistema... La hidrología es el patrón que conecta todos los ecosistemas, lo que enlaza con la razón por la que elegí este lugar en concreto y por la que empezamos en la cima del terreno: teníamos 80 m de elevación. Vamos a tener muchos pequeños estanques integrados que desembocarán en canales, que a su vez desembocarán en grandes embalses, que luego se integrarán en el sistema agroforestal. Hay una pradera mixta y algo de agrosilvicultura, pero la explotación puede dividirse en tres zonas: superior, media e inferior. En la parte superior se retiene el agua, en la intermedia, más llana, es ideal para la agrosilvicultura y en la inferior se encuentra el arroyo ghyl. Sabemos que Yorkshire Water gasta alrededor de 1.000.000 de libras esterlinas al año en limpiar el agua antes de que llegue al embalse debido a la escorrentía. Queremos acabar con eso en la granja construyendo una zona de amortiguación".

Supervisión
Se ha analizado el pH del suelo en 26 bloques de terreno. El pH más bajo era de 5,1 y el más alto de 6,2. Desde entonces, se han aplicado 60 toneladas de calcio en todo el terreno para elevar el pH en todas las zonas agroforestales. Ahora debería estar en torno a 6,5. Aumentar la capacidad fotosintética mejorará la salud del suelo. Sería bueno controlar ambas cosas.

  • Al equipo le gustaría hacer un seguimiento más exhaustivo de la cantidad de carbono que se deposita en el suelo en función del diseño de la explotación, las ganancias en biodiversidad y la eficacia con la que el terreno retiene el agua. Se han llevado a cabo algunos estudios de referencia... Seis meses al año pueden ser muy húmedos y otros muy secos... ambos pueden provocar estrés en los árboles, por lo que el objetivo es que el terreno mantenga un buen equilibrio y no se seque ni se encharque en ningún momento.
  • El equipo también quiere controlar el volumen de cosecha (de árboles frutales y arbustos) que puede obtenerse a medida que evoluciona el sistema, y estudiar los aspectos económicos, tanto en términos de producción como de biodiversidad y almacenamiento de carbono.

North Yorkshire, Reino Unido

12 ha de agrosilvicultura en toda la explotación, 1,9 ha de demostración (en una explotación de 38 ha)

Explotación forestal, Huertos, Setos, cinturones de protección y franjas de protección ribereñas, Silvopastoreo (planificado)

Silvopastos de montaña, horticultura y ganadería

Demo plot established in 2022

Distancia entre hileras: Alrededor de 15 metros (para dejar espacio suficiente para la maquinaria y proporcionar una buena cantidad de espacio entre las líneas de árboles para la captación solar)./2 metros

Anchura de las franjas de árboles: 1,5 - 2,5 metros

Árboles, plantas perennes, césped

Ovejas (actualmente unas 130 en la explotación más grande, pastoreo previsto en el emplazamiento de demostración)

Suelo de montaña húmedo muy ácido, de permeabilidad lenta, con superficie de turba. Muy arcilloso. Ings es una antigua palabra híbrida vikinga para referirse a un humedal, donde solía haber turba (prácticamente ha desaparecido), pero se trata de un suelo con base de turba.

es_ESSpanish