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Persona de contacto:

Sam y Claire Beaumont

agricultores

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LIVING LAB 7: Reino Unido

Granja Gowbarrow Hall

Gestionado por Sam y Claire Beaumont

General información
La granja Gowbarrow Hall está situada en la orilla sur de Ullswater, en el Distrito de los Lagos. Es una granja familiar, en la que Sam trabaja a tiempo completo y Claire a tiempo parcial. La granja fue comprada originalmente por la abuela de Claire y, antes de que Sam y Claire se instalaran en ella, se concedían licencias anuales de pastoreo a ganaderos predominantemente ovinos. Los padres de Claire viven en la casa y participan en la toma de decisiones generales y ayudan en diversas actividades de la granja. También hay dos personas que han trabajado en la granja durante 40-50 años y siguen ayudando con actividades estacionales como la henificación.

El ganado vive al aire libre todo el año. Tienen ganado vacuno de raza Shorthorn (unas 60 cabezas), 5 cerdos Kunekune que pasan mucho tiempo en los pastos del bosque y vagando dentro y fuera de él, y 4 ponis de monte. Son Pastos para la vida certified and have been farming organically for 3-4 years and have already started the certification process.

La producción ganadera está muy integrada con el intento de fomentar la regeneración de los bosques y las distintas especies vegetales. El ganado porcino y vacuno remueve el suelo y crea focos de oportunidad para las especies pioneras. El ganado es pastoreado durante la temporada de crecimiento, principalmente de abril a noviembre/diciembre, utilizando cercas eléctricas y moviendo las vacas todos los días.

Los bosques se integran en el sistema agrario principalmente mediante el pastoreo. Desde la colina hasta el fondo del valle hay unas 385 hectáreas de pastos permanentes y muchos tipos diferentes de bosques, desde robles centenarios y caducifolios hasta un gran bloque de plantaciones comerciales, muchas de las cuales se han plantado en los últimos 20 años (creación de bosques), y algunas zonas más pequeñas de bosques antiguos de monte bajo. Recientemente, la explotación se ha acogido a un programa de gestión de nivel superior centrado en la restauración de 32 ha de praderas ricas en especies y 81 ha de creación y restauración de pastizales forestales. En el marco de la gestión se han eliminado algunos setos, lo que ha dado lugar a la producción de virutas de madera. Parte de la viruta se ha compostado con un biorreactor Johnson Su (un método de compostaje en el que no es necesario voltearla), que produce un compost rico en microbios que puede aplicarse directamente a los lechos o diluirse en agua y rociarse por los campos.

Sam y Claire vieron las ventajas de los árboles poco después de volver a la granja en 2017. Cuando llegó la "bestia del este", las ovejas que tenían en el pasto arbolado no se vieron afectadas por la destructiva tormenta. Han observado los beneficios de tener árboles, tanto en invierno como en verano, para que las vacas se refugien del sol y para forraje: cuando las ponen en un campo, a menudo van directamente a los setos. El valor de la biodiversidad también es muy importante para ellos: creen que la mayoría de los ecologistas estarían de acuerdo en que los pastos arbolados son un hábitat ideal para muchas especies, y es importante fomentar una mayor diversidad, sobre todo con tantas especies amenazadas y en declive.

Enfoque agrícola general
Alimentado con pasto - transición a ecológico

Objetivos

  • Favorecer la regeneración de los bosques y de las diferentes especies vegetales (el sistema de "pastoreo en manada" contribuye a ello).
  • Restaurar el hábitat de los pastos del bosque, fomentando la regeneración natural mediante el pastoreo invernal exclusivo con ganado (no lo pastan durante el verano), dando a los árboles la oportunidad de que crezcan brinzales y se establezcan antes del otoño.
  • Reducir el número de cabezas de ganado durante el invierno, asegurarse de que no hay sobrepastoreo ni exceso de ganado: todo el sistema de la explotación depende de que no se compre pienso. Tampoco compran paja, sino que aprovechan al máximo la hierba que tienen.
  • Mejorar la diversidad de la pradera, favorecer el descanso prolongado y no utilizar abono.
  • Mejorar el valor de la biodiversidad en toda la explotación: los pastos de madera son un hábitat ideal para muchas especies diferentes.
  • Aprovechar al máximo el arbolado existente en la explotación y equilibrarlo con nuevas plantaciones / desarrollo del arbolado.
  • Reconciliar la división entre ser agricultor pastoril y gestor forestal.
  • Explorar diferentes formas de gestionar las tierras con las que actualmente no hacen gran cosa (aunque el ganado hiberna actualmente, hay varias bolsas en las que no pueden entrar).
  • Garantizar la protección de los árboles contra ciervos y corzos: una de las mayores poblaciones de ciervos de Inglaterra se encuentra justo al otro lado del lago de Gowbarrow, ¡y pueden cruzarlo a nado! Cada árbol plantado debe estar protegido a cierta escala.
  • Integración de los bosques comerciales en la producción alimentaria.
  • Hay dos tipos de resiliencia: la económica y la medioambiental o climática.

Desafíos

  • Regeneración del bosque - Los primeros años en los que se intentó establecer la regeneración de forma natural, los alisos crecieron predominantemente, lo que Sam y Claire atribuyen a una combinación de que la tierra estaba bastante degradada como resultado de prácticas agrícolas anteriores con mayores tasas de carga ganadera, uso de fertilizantes, etc., por lo que consideraron que partían de un punto bastante bajo. Este problema se combinó con una enorme población de ciervos y un excesivo ramoneo de los árboles jóvenes y vulnerables.
  • Sam y Claire han tratado de ser proactivos y han mantenido contactos regulares con organizaciones como el Ministerio de Asuntos Exteriores y el Ministerio de Trabajo. Woodland Trust, Bosques de Cumbria y CIC de gestión de la cuenca del Ullswater para conseguir ayuda porque veían que era un obstáculo, además de saber de dónde sacar árboles nuevos. Se dieron cuenta de que era posible tener un impacto positivo en la regeneración con prácticas como el pastoreo menos intensivo y el uso de vallas eléctricas, sin gastar mucho dinero. Pero para avanzar más rápido, necesitaban inversión, ayuda y apoyo.
  • Reconocimiento de los pastizales de bosque - Sólo se reconocerán en el marco de la Custodia del Campo en el Reino Unido si su tierra ya está designada como zona de pastizales de bosque. En Gowbarrow no lo estaba originalmente - Sam miró mapas y libros escritos sobre el Distrito de los Lagos... En el estudio de James Clarke sobre el Distrito de los Lagos publicado en 1787, describe su llegada a Gowbarrow y su paseo por lo que Sam está convencido que era su granja, refiriéndose a que el suelo del bosque estaba lleno de tocones de robles en descomposición... Los mapas antiguos muestran que había árboles con praderas debajo. Sam y Claire hicieron toda la solicitud de gestión ellos mismos y creen firmemente que siempre merece la pena investigar la historia; analizar lo que fue tu granja y lo que quizá podría o debería volver a ser, es posible aprender mucho haciéndolo...".

Objetivos de la investigación
Desean participar en el mayor número posible de proyectos de investigación para poder demostrar y demostrar prácticas que pueden llevarse a cabo con éxito en las tierras altas y que cambian la mentalidad y las prácticas (donde un paisaje de colinas sin árboles y muros de piedra es la norma). Reconocen la necesidad de seguir investigando en este ámbito.

Consideran que los árboles forman parte de la explotación y les gusta poder meter a sus vacas en los bosques y explorar y demostrar los beneficios que ello puede reportarles. Consideran que las vacas son brillantes ingenieras del ecosistema, ya que se mueven juntas como un rebaño y no permanecen mucho tiempo en un mismo lugar. Quieren participar en investigaciones que demuestren los beneficios del pastoreo en los bosques; hasta ahora no han podido encontrar muchos estudios que lo respalden. También esperan poder derribar algunas de las barreras existentes... la Comisión Forestal y Natural England tienen una mentalidad dividida en asuntos relacionados con la gestión de pastos y bosques.

Como parte del laboratorio viviente, les gustaría explorar más a fondo los retos y oportunidades de combinar las nuevas plantaciones con los bosques existentes, la división entre ser un agricultor de pastoreo frente a la gestión de los bosques, cómo los bosques establecidos y en desarrollo pueden contribuir a la economía de una granja, las diferentes formas de gestionar la tierra con la que actualmente no hacen mucho (el ganado actualmente pasa el invierno, pero hay varios bolsillos en los que no pueden entrar), y mirando a la plantación ahora frente a 30 años por delante, en lo que deberían centrarse. También les gustaría profundizar en la gestión de los ciervos.

Participan en otras investigaciones, que actualmente incluyen un Agricultores innovadoressobre el pastoreo con pacas. Es un proyecto de cinco años para demostrar el impacto que el pastoreo con pacas tiene en el suelo y el forraje....

Diseño del sistema agroforestal
Hay franjas de pastizales y bosques antiguos. Hace dos o tres años se llevó a cabo un aclareo de los robledales, que desde entonces han empezado a regenerarse, con mucha más diversidad en el suelo del bosque. En cuatro campos de la granja se están restaurando praderas ricas en especies y en un par de ellos se están creando pastizales de bosque.

Estos campos son pastoreados con ganado mediante cercas eléctricas y movimientos diarios durante toda la temporada de crecimiento... Hay 4 bolsas de bosque con las que no están haciendo mucho aparte de controlar las invasoras, el pastoreo ocasional y hacer algo de biocarbón.

Tienen un bloque forestal comercial de 65 ha (160 acres) (en su mayor parte abeto Sitka). Su gestor forestal les ayuda a decidir qué bloques necesitan talarse y cuándo y qué replantar. Lo venden como madera en pie. La picea de Sitka es una madera que crece muy deprisa. Aunque son conscientes de que no hay la misma diversidad en este tipo de bosque, aporta una gran contribución financiera a la explotación.

La tierra se destina a la restauración y creación de pastizales y la gestión es su estrategia de invernada, ¡no tienen un establo lo suficientemente grande! Están restaurando el hábitat de la dehesa, fomentando la regeneración natural mediante el pastoreo invernal exclusivo con ganado, lo que significa que los árboles tienen la oportunidad de crecer y establecerse antes de que llegue el otoño. Esto funciona bien, el ganado tiene mucho cobijo y los nutrientes y minerales les llegan a través de las hojas. Hay miles de alisos brotando por todas partes, pero hay otras especies de árboles de las que hay muy pocos, como el álamo temblón, el sauce y el avellano.

En invierno aplican sobre todo una política de puertas abiertas en la que dejan que el ganado decida dónde quiere ir y cuándo, lo que funciona especialmente bien cuando hace mal tiempo.
Están probando varias formas de gestionar los ciervos. Disponen de un acechador y han instalado cercados para ciervos de 2 metros x 2 metros y de 3 metros x 3 metros, que están reduciendo cuando es necesario. Los cercados están construidos con postes y barandillas. En el exterior se han plantado espinos en forma de anillo. En el centro se han plantado especies palatables muy densamente, con 75 árboles por recinto. La idea es crear una espesura que permita el paso de un árbol mayor, de forma similar a lo que ocurre en la naturaleza. Los árboles incluyen una mezcla de robles: espinos, abedules, castaños, serbales, avellanos, cerezos, manzanos, tilos, acebos y robles albar, y una mezcla de alisos: espinos, rosales, cerezos, álamos, sauces y alisos. No utilizan plástico ni tutores, en parte para mantener los costes bajos y porque no quieren utilizar más tubos de plástico para árboles en la explotación. Tampoco utilizan alambre de espino. Las espinas que rodean el exterior crean una capa protectora y el poste y la barandilla mantendrán alejados a los animales el tiempo suficiente para que los árboles se establezcan. Dentro de 10 años esperan poder retirar algunos de los postes.

Esperan poder plantar con el tiempo algunos corredores de manzanos y nogales y han conservado algunas zonas de la granja donde podrían hacerlo, junto con zonas de pastoreo de pacas donde dejan heno fuera y lo desenrollan para alimentar a las vacas en invierno.

Supervisión
Sam y Claire están muy interesados en participar en el proyecto ReForest, en el que se combinan imágenes de satélite de alta resolución del paisaje europeo con grandes conjuntos de datos sobre biodiversidad y carbono para entrenar un modelo de inteligencia artificial llamado red neuronal convolucional.

Esta red tomará múltiples imágenes por satélite de terrenos de los que se conoce el valor del carbono y la biodiversidad y permitirá a los agricultores y gestores de tierras asociar características del paisaje con determinados valores de carbono y biodiversidad. A continuación, los agricultores podrán utilizar la misma red para examinar las zonas del paisaje de las que desconocen el valor del carbono y la biodiversidad.

Hasta ahora, Sam y Claire han evaluado bastante la estructura del suelo (con Soilmentor y el sistema VESS). También han examinado las tasas de infiltración del suelo y las especies por metro cuadrado. A lo largo de los años han observado cambios evidentes: de 3 especies por metro cuadrado a 8-9 por metro cuadrado, y han mejorado los índices de infiltración de agua. Cuando se hicieron cargo de la gestión de la explotación, el suelo era como un bloque sólido de arcilla, las raíces eran muy cortas y casi no había infiltración en algunos lugares. El año pasado, cuando volvieron a examinar el suelo, se dieron cuenta enseguida de que ahora era mucho más profundo, tenía una textura más grumosa y, en algunos lugares, los índices de infiltración de agua habían mejorado mucho.

En el pasado realizaron un estudio de referencia con el Centro de Datos de Biodiversidad de Cumbria, aunque creen que es difícil medir la biodiversidad basándose en estudios que básicamente captan lo que hay en el día. Por esta razón, es difícil saber cómo repetirlo, pero tienen la intención de volver a realizar uno dentro de unos 10 años; si se utiliza la misma metodología, la repetición del estudio será al menos un indicador. No lo utilizan para obtener créditos de ganancia neta de biodiversidad, sino únicamente para su propio seguimiento...

Tienen algunas reservas sobre las pruebas de carbono en el suelo, ya que creen que puede haber muchas diferencias dependiendo de la herramienta que se utilice o de cómo se haga. Aún no se han lanzado a ello, pero está en su lista de tareas pendientes: tienen registros de prácticas e insumos que pueden servir de referencia. Saben que ahora que no utilizan fertilizantes ni piensos, sólo una pequeña cantidad de gasóleo, y tienen árboles que brotan del suelo de forma natural, estarán secuestrando carbono. Pero como no están vendiendo ningún crédito de carbono, sólo lo controlarían para su propio conocimiento, para intentar reducir sus emisiones de carbono.

Inglaterra, Reino Unido
Watermillock, Cumbria, Reino Unido (en el Parque Nacional del Distrito de los Lagos)

81 (200 acres) - creación y restauración de pastizales arbolados

Silvopastoral, Pastoreo forestal/pastos de madera

Ganadería de montaña (carne) y pequeña horticultura (huerta)

Edad: Varias

Distancia entre hileras: Los árboles de los pastos están repartidos de forma aleatoria. La mayoría proceden de la regeneración natural o son restos de agricultores alemanes.

En los huertos, los árboles se plantan en dos tipos de dimensiones de superficie, 4x6 o 9x9

Número de árboles: 50

Pastizales, verduras mixtas, hierbas

Cerdos kunekune (5), vacas de raza shorthorn (60), ponis fell (4)

Suelo arcilloso ácido estacionalmente húmedo y lentamente permeable

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